Cultivar Perejil | Historia

 In aromáticas mediterráneas

Historia, familia, origen, biografía y curiosidades

Tras los rastros del perejil de hoja lisa

Confieso que simplemente… ¡adoro el perejil! Creo que combina como ninguna otra hierba en la ensalada de patatas y es un gran ingrediente para usar en empanadas o carnes.

Es versátil y tiene ese sabor que lo distingue aunque es lo suficientemente discreto para complementar al resto de los ingredientes.

Familia

El perejil o Petroselinum sativum es una planta de origen mediterráneo, una umbelífera bianual que se presenta en tres variedades: el perejil común o de hoja lisa, con follaje verde intenso y abundante; el perejil rizado, que tiene hojas muy rizadas y hendidas; y por último la variedad Paramount, de follaje color claro y hojas encrespadas y encorvadas.

El más usado es el de hoja lisa y es por eso que de él nos ocupamos hoy. Esta variedad es el Petroselinum sativum latifolium, de aroma y sabor fuertes, muy utilizado en la cocina mediterránea.

 

Origen e historia

Es originario de la isla de Cerdeña desde donde se ha extendido al resto de los países del Mediterráneo.  Su nombre genérico proviene del griego Petrol, que significa piedra o roca y hace alusión a los suelos rocosos en el que crece silvestre.

En la actualidad, sin embargo, se cultiva en muchas zonas de clima templado de Europa y Asia así como en países Canadá o los Estados Unidos.

 

Biografía

La planta de perejil puede alcanzar una altura media de 35 cm y crece en forma de penacho y tiene múltiples tallos, cada uno de ellos con 7 u 8 hojas color verde oscuro.  Además, tiene flores aplanadas y de tonos verdeamarillentos y frutos pequeños que son usados como semillas.

Por ser una planta silvestre, es común verla crecer a los costados de los caminos, junto a muros, entre sembrados o en cualquier otro rincón pues se adapta a diferentes tipos de suelo aunque prefiere aquéllos sueltos, neutros y ricos en materia orgánica.

 

Curiosidades

¿Sabías que los gladiadores romanos usaban al perejil como fuente de fortaleza y astucia antes de los combates? Los griegos lo valoraban por sus virtudes para la salud y para ellos tenía un significado sagrado, asociado a la alegría, la fiesta y al nacimiento y la resurrección. Es por eso que honraban a sus difuntos dejándoles ramos de perejil en sus tumbas.

En la novela La Ilíada también hay referencias al perejil:la isla mágica de la ninfa Calipso estaba cubierta por una alfombra de perejil cuyo poder afrodisíaco empleó para seducir a Ulises.

En la Edad Media el perejil también era considerado por sus poderes mágicos, existía la creencia popular de que si se mencionaba el nombre del enemigo mientras se arrancaba el perejil de raíz, éste moriría de inmediato. Y hasta hoy existe la creencia que el regalar perejil atrae la mala suerte. Dicen que para evitar el mal agüero el perejil debe plantarse el Jueves Santo y ofrecerse un ramito a San Pancracio para que además atraiga el dinero.

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